Levriero afghano

Il levriero afghano è un cane dalla spiccata eleganza, una razza unica e antica che ha un aspetto del tutto diverso da qualsiasi altra razza di cani: dispone infatti di un mantello setoso, un viso esotico e una sottile struttura. Originario dell’Afghanistan, dove il nome originale della razza era Tazi, si pensa la sua nascita venga fatta risalire all’epoca precristiana, ed è dunque considerato una delle razze più antiche in circolazione.

Origini del levriero afghano

Il levriero afghano era originariamente utilizzato per cacciare grandi prede, sia nei deserti che nelle montagne dell’Afghanistan, dove il suo mantello abbondante e fluido era necessario per riscaldarsi. L’afghano era molto apprezzato per la sua capacità di correre veloce e su grandi distanze, tenendo coraggiosamente a bada animali pericolosi, come i leopardi, fino a quando il suo compagno a cavallo non fosse riuscito a raggiungerli. L’afghano era apprezzato anche per la sua capacità di pensare e cacciare in modo indipendente, senza una guida umana.

Oggi, evidentemente, il levriero afghano non caccia leopardi, ma questo levriero mantiene la natura indipendente di cane da caccia. Un cucciolo afghano cercherà volentieri l’affetto dei membri della famiglia, proprio come i cuccioli di qualsiasi razza, ma questo comportamento non dovrebbe ingannare gli ignari proprietari. Di fatti, i comportamenti “buffi” dei cuccioli diminuiscono con la maturazione del levriero: un levriero afghano maturo non dedica attenzione a nessuno, e a volte non vuole nemmeno essere abbracciato o accarezzato. È un esemplare indipendente e… deciderà per se stesso quando vuole affetto, alle sue condizioni.

Indipendenza e indifferenza a parte, il levriero afghano è molto dolce quando vuole essere, e può essere molto divertente. Inoltre, con la sua capacità di vedere distanze di gran lunga maggiori rispetto agli esseri umani e con le sue articolazioni dell’anca che gli permettono di coprire rapidamente e di superare facilmente gli ostacoli, l’afghano è un naturale compagno per la corsa e per la caccia.

Personalità del levriero afghano

Il levriero afghano è tipicamente un cane da famiglia, ma non cercate questo cane per accogliere con entusiasmo i vostri ospiti. Più probabilmente, egli li offenderà manifestando un comportamento indifferente alla loro presenza. Mentre alcuni cani possono abbaiare una o due volte quando uno sconosciuto entra in casa, questa razza non è inoltre nota per essere un buon cane da guardia.

Il pensiero indipendente dell’afghano lo rende peraltro una sfida nell’addestramento. Questo cane non è generalmente motivato dal cibo e non possiede un forte desiderio di “piacere” come molte altre razze (Golden Retriever, per esempio). Dunque, non deve stupire che perfino gli educatori più professionali possano essere in difficoltà nel far collaborare tale esemplare. Fate inoltre attenzione, perché una manipolazione scorretta può causare un leggero antagonismo da parte sua. Un trattamento delicato e rispettoso, la gentilezza e la pazienza, funzionano meglio con questa razza rispetto che con altre.

La salute del levriero afghano

La salute del levriero afghano

Gli afghani sono generalmente sani, ma come tutte le razze sono soggetti a determinate condizioni di salute. Non tutti gli afghani avranno una o tutte le malattie di cui sotto, ma è comunque importante essere consapevoli di ciò se state considerando di prendere con voi un esemplare di questa razza.

In particolare, se state comprando un cucciolo, trovate un buon allevatore che possa mostrarvi le autorizzazioni sanitarie di entrambi i genitori, dimostrando così che il cane è stato sottoposto a test e che è stato autorizzato per una particolare condizione medica. Se acquistate un levriero afghano dall’Afghanistan, ci si dovrebbe aspettare di vedere le autorizzazioni sanitarie da parte della Orthopedic Foundation for Animals (OFA) per la displasia dell’anca, la displasia del gomito, l’ipotiroidismo e la malattia di von Willebrand; della Auburn University per la trombopatia; e della Canine Eye Registry Foundation (CERF) che certifica che gli occhi sono normali. Potete confermare le autorizzazioni sanitarie consultando il sito web dell’OFA (offa.org).

Per quanto concerne le principali malattie, ricordate che a volte questi cani possono manifestare allergie. I sintomi saranno gli stessi che nelle persone: starnuti, secrezioni oculari e nasali, prurito, perdita di capelli e letargia. Il trattamento varia a seconda della causa e può includere restrizioni alimentari, farmaci e cambiamenti ambientali.

È inoltre possibile che questi esemplari si ammalino di cancro. I sintomi che possono indicare il cancro canino includono gonfiore anormale, piaghe che non guariscono, sanguinamento da qualsiasi apertura del corpo, e difficoltà di respirazione. I trattamenti per il cancro includono chemioterapia, chirurgia e farmaci.

Ancora, è possibile che il cane soffra di cataratta giovanile, ovvero di opacità parziale o completa della lente, quale principale causa di perdita della vista nei cani. A seconda della gravità, la cataratta può a volte essere rimossa chirurgicamente. Infine, tra le altre amalattie si segnala l’ipotiroidismo, un disturbo della ghiandola tiroidea. I sintomi includono infezioni croniche dell’orecchio, infezioni batteriche della pelle, perdita di capelli, letargia e depressione. Questa condizione è più comunemente trattata con farmaci e dieta.

Cura del levriero afghano

I levrieri afgani preferiscono stare in casa con la famiglia. Sono rilassati e calmi quando sono tra le mura domestiche, ma fuori sono naturalmente attivi e hanno bisogno di esercizio fisico, che idealmente include quotidianamente una passeggiata o una corsa al guinzaglio, oltre a una corsa libera in un’area recintata.

Una recinzione alta e sicura è un must se avete intenzione di tenere il cane in un cortile. L’afgano è un abile artista della fuga e, una volta sciolto, è veramente difficile da prendere.

Alimentazione per il levriero afghano

La quantità giornaliera di cibo raccomandata è tra 2 – 2,5 tazze di cibo secco di alta qualità al giorno, diviso in due pasti. Naturalmente, quanto mangia il cane adulto dipende dalla sua taglia, età, corporatura, metabolismo e livello di attività.

I cani sono esseri viventi, proprio come le persone, e non tutti hanno bisogno della stessa quantità di cibo. Va quasi da sé che un cane molto attivo avrà bisogno di più cibo rispetto a un cane da “divano”. Anche la qualità del cibo per cani che si compra fa la differenza: migliore è il cibo per cani, più il cibo per cani è destinato a nutrire il cane.

Cercate di mantenere il levriero afghano in buona forma misurando il suo cibo e dandogli da mangiare due volte al giorno invece di lasciare sempre il cibo fuori. Se non siete sicuri che sia in sovrappeso, fate un test visivo. Guardatelo dall’alto verso il basso: si dovrebbe essere in grado di vedere la vita. Poi, mettetegli le mani sulla schiena, i pollici lungo la spina dorsale, con le dita aperte verso il basso. Si dovrebbe essere in grado di sentire, ma non vedere, le sue costole senza dover premere forte. Se non è possibile, ha bisogno di meno cibo e più esercizio fisico.

Colore del mantello e toelettatura

Colore del mantello e toelettatura

Correttamente curato, il mantello afgano è spettacolare. È infatti molto fine nella struttura, simile ai capelli umani, ed è spesso e setoso. Sulla testa presenta un ciuffo lungo e setoso. Con l’eccezione della schiena, l’intero corpo è abbondantemente coperto di capelli, anche sulle orecchie e sulle zampe. Il pelo è più corto sulla schiena, e più liscio nei cani maturi.

Tutti i colori uniformi sono consentiti dallo standard di razza dell’American Kennel Club (linee guida standardizzate per la razza), con alcune combinazioni di colori che vengono generalmente considerate le più gradevoli.

La toelettatura è un must per l’afghano. Considerato che il mantello è fine, ha la tendenza ad aggrovigliarsi facilmente. È necessario spazzolare e pettinare regolarmente, anche quotidianamente, così come è necessario fare frequenti bagni. Molti proprietari scelgono di recarsi da un toelettatore professionista per mantenere il mantello in buone condizioni perché la toelettatura di tale levriero è lunga e difficile; non è insomma un lavoro per i principianti, anche se i proprietari possono imparare a gestire il mantello se sono disposti a lavorare sodo.

Tutte le razze con orecchie pendenti tendono ad avere problemi di infezioni alle stesse. Dunque, controllate settimanalmente le orecchie del levriero afghano e asciugatele con un batuffolo di cotone inumidito con un detergente raccomandato dal vostro veterinario. Non infilare mai tamponi di cotone o altro nel condotto uditivo, altrimenti si rischia di danneggiarlo. Sintomi di un’infezione all’orecchio sono sgradevoli odori, arrossamenti o gonfiori, o ancora un comportamento del cane che scuote spesso la testa o si graffia all’orecchio.

Vi ricordiamo inoltre di spazzolare i denti del levriero afghano almeno due o tre volte alla settimana per rimuovere l’accumulo di tartaro e i batteri che si nascondono al suo interno. La spazzolatura quotidiana è ancora meglio se si vuole prevenire le malattie gengivali e l’alito cattivo.

Tagliate le unghie una o due volte al mese se il cane non le consuma naturalmente. Se riuscite a sentire il rumore delle unghie sul pavimento, significa che le stesse sono troppo lunghe. Le unghie corte mantengono i piedi in buone condizioni.

Oyster

Nello standard del Levriero Oyster, sono ammessi una grande varietà di colori. Il più diffuso è il biondo oro, crema, fulvo, e nero ma con maschera scura. Esistono anche le varietà tigrate, ed inoltre vi sono le tonalità più rare di Levriero afgano, che sono molto pregiati e ricercati.

Il nome Oyster, deriva appunto dal suo colore madreperla. Questo esemplare non ha la maschera, ed il suo muso è chiaro, mentre la groppa è di colore grigio argento. Il mantello è interamente bianco, e le orecchie hanno sfumature che vanno dall’avorio al nocciola. Attualmente questa varietà è selezionata da pochissimi allevatori in tutto il mondo. Proprio per questo motivo, il suo costo è così elevato.